Dario Palma, L'enigma del Martin pescatore di Luigi Bartolini-La poesia dell'incisione

L'enigma del Martin pescatore

  di Dario Palma
 
La “Storia del Martin pescatore”, l’acquaforte del 1935 di Luigi Bartolini più famosa e celebrata dell’immenso “corpus” di incisioni dell’artista marchigiano, sembrava non avere più segreti. Dal 1935 ad oggi, innumerevoli scritti – lettere, libri, riviste e cataloghi d’arte – ne hanno decantato la bellezza, il fascino, la modernità compositiva, ancora oggi inalterati. In realtà l’evoluzione incisoria di questa favolosa lastra nascondeva un enigma: se ne conoscevano due versioni, due “stati” come tecnicamente si definiscono le stampe dei diversi interventi di un artista sulla lastra. Oggi si può ipotizzare che gli stati del Martin pescatore siano almeno quattro, a dispetto della bassissima tiratura del foglio - solo una dozzina di esemplari - dei quali non si conosce con certezza neppure il numero dei fogli giunti integri sino a noi.
La nascita dell’incisione viene raccontata dall’autore in un suggestivo capitolo del libro “Vita di Anna Stickler” (Roma, Tumminelli 1943).
 

Morte e rinascita del Martin Pescatore
 
(…) Lungo l’Adige, verso i solitari approdi, ad un molinetto fra canneti, infossato, lungo l’argine del fiume, erano baracchette vuote: come casettine costruite a bella posta per gli amanti. (…) Fu intanto in una di tali capanne che io incisi (la Anna accanto) la storia di un Martin pescatore che tutti e due avevamo osservato lungo una deviazione dell’acqua , in quel tratto dell’Adige che fa confluenza con l’Isarco. Credo che avessi con me, quel giorno, anche il fucile. Debbo avermelo, di certo, portato; altrimenti, nell’incisione, non si vedrebbe un uomo che cammina lungo i cesposi argini di un fiume e che sembra un cacciatore col cappelletto alla tirolese. (…)…io non diedi, lì per lì, alcuna importanza alla lastra del Martin pescatore e, di ritorno dalla nostra passeggiata, la gettai in un cantone dello studio, fra le tante cose che sempre ho gettato via o che ho destinato alla distruzione come quelle che mi sembravano le meno riuscite. E fu molto più tardi, fu dopo la dipartita della Anna, che, per me, tale incisione assunse il valore di un documento, testimonianza, “valore d’amore”. Libri_1943_Vita_di_Anna_SticklerIn un angolo di essa si vede il cane col Martino in bocca. In un altro angolo si vede il cacciatore che lo uccide. Lungo un lato è il Martino che brilla al sole, mentre tesse la sua spola da onda d’acqua ad onda d’acqua. Onda per onda, intrecciando lungo il fiume, il Martino ricama, di voli turchini, le sue rive.  Fa come la spola. Lo si vede che va e ritorna. Quando va, lo salutano gli occhi; lo si osserva con attenzione perché si teme che la sua scia, celeste azzurra turchina, l’occhio garrulo e rotondo, e che si distingue anche mentre vola, quell’apparizione ben personificata della gioia più pura, non abbia a farsi più rivedere. Ed invece il Martino vola e rivola. Non fa che volicchiare lungo un tratto delle acque, all’istessa ora. Cerca efelidi, zanzare, farfalline, minuscoli vermi, moscerini. Intanto è da osservare che anche egli è cacciatore. Anche il Martino uccide qualche cosa: perché questa legge di uccidere è sparsa all’infinito, nella isterminata natura. Non v’è vita che non si serva d’una morte. Non c’è attimo in cui non muoia, al mondo, qualcuno.
Si direbbe che vita e morte siano due apparenze e non due sostanze. Ma come rassegnarsi ad essere, rimanere indifferenti, dinnanzi alla morte di una cosa che ci piace? Io esitavo ad uccidere il Martin pescatore. Ed innanzi di farlo lo osservai  lungamente. Lo amai tanto fino a che l’infantile desiderio di possederlo – anche per farne un dono gradito ad Anna – mi prese e mi vinse. Quindi lo uccisi. Era gentile e d azzurro e sembrava una spola di seta celeste con riflessi turchini; avremmo potuto, per altre sere, continuare ad incontrarlo e deliziarci della sua vista; eppure lo uccisi.

(…) … ritrovammo il Martin pescatore. Era ancora caldo. E non era morto bene. Una zampina gli tremava. L’altra, la mitraglia gliela aveva sgretolata. Ma il suo piumaggio era ancora fresco: come bocciuolo non divelto dal verziere: era ancora lucido e terso e fresco come seta tessuta; aveva iridescenze da pietra preziosa turchina. Subito considerai la vanità d’averlo ucciso. Molte sono le cose che, desiderate in un modo, appaiono, dopo che uno le abbia acquistate, o conquistate, o strappate a chi dianzi melanconicamente le possedeva, non più tali da fare gola. E che invece di continuare a piacere incominciano a dispiacere. Ci recano dell’imbarazzo. Ci destano raccapriccianti pensieri. Volgono la sica dei pensieri verso idee amare.
La Anna, intanto, s’era tinta la punta del dito col sangue del Martino e mi chiese un fazzoletto per disgrumare il sangue con la saliva. Osservai che il Martino, morendo, perdeva rapidamente la sua bellezza. Le forme non sono più le armoniose della natura, dopo che siano morte; ma sono sgradevoli, caricaturali.
Quando approdammo alla capanna, e ci mettemmo a sedere sul pancone, io estrassi, da una mia borsa, la ladra da incidere e per primo incisi il Martino appena morto. Intesi quanto di strana caricatura significhi ogni morte: le ali si erano sgaruffate; delle penne e delle piume, alcune erano diventate irte. Le lisciai con il palmo della mano ed esse si afflosciarono, si strinsero come un ombrello che si richiuda. Le penne s’avvolsero sul corpicino intirizzito, mentre io le lisciavo. Intesi, al tatto, lo scheletrino dell’animale. La cervice aveva pelle e piume dilacerate, il becco sembrava troppo lungo: simile a quello della lugubre cornacchia. Come quello della cornacchia, o come l’altro del picchio canzonatore, appariva caricaturale.
E fu molto tempo dopo, fu un giorno quando io stavo, in tristi pensieri, serrato dentro lo studio, come in un carcere volontario, che ritrovai per caso, in un angolo buio, la lastra del Martino, e che avendola ripresa in mano per osservarla, mi ritornò dinnanzi agli occhi l’immagine che spoleggiava di giunco in giunco, fra i canneti della riva del fiume.
L’immagine mi passò, dalla memoria alla mano, in un attimo; e senza che mi accorgessi di compiere sforzo, trapassò dalla mia mano alla lastra. In tale lastra si vede la codetta del Martino che vibra mentre dirige il volo col suo ventaglio di piume.(…)

 

La genesi della lastra
 
Fino a pochi anni fa -  dicevamo - si prendevano in considerazione due versioni della medesima lastra: quella definita “in primo stato”, raffigurata sia nell’ Enciclopedia Treccani, sia nell’omonimo libro che l’editore milanese Vanni Scheiwiller  ha dedicato all’acquaforte (edito nel 1966), sia nella maggior parte dei cataloghi pubblicati sino ad oggi sull’opera dell’artista marchigiano.
Libri_1966_Martin_pescatoreSolo negli ultimi tempi, in due diverse vendite all’asta, sono comparse altre due versioni dell’opera che gettano una nuova luce sull’evoluzione dell’incisione, sulla vera “Storia” del Martin pescatore di Luigi Bartolini. Ma andiamo con ordine.
La “Storia del Martin Pescatore” è stata incisa su una lastra di recupero, una lastra, cioè, già utilizzata in precedenza dall’autore. Ne è prova la figura femminile che compare, anche solo in contorni approssimativi, sul lato sinistro delle prime stampe, nonostante gli evidenti interventi di cancellazione fatti dall’artista. Si è sempre pensato che l’incisione, tirata tra i 12 e i 15 esemplari, abbia avuto due “stati”: la prima versione, la più conosciuta e pubblicata, e la seconda, appesantita dai successivi interventi di ripensamento dell’artista tanto da essere da lui stesso definita “mal riuscita” e quindi ripudiata. E questo perché – dicevamo -  i rari esemplari comparsi nelle mostre dell’ultimo mezzo secolo si riferiscono soprattutto  a due soli stati dell’incisione.  Ma ecco le osservazioni che hanno portato a conclusioni diverse.
 

Primo stato

Il primo stato presenta gli angoli della lastra vivi e la figura della donna sul lato sinistro è ancora ben visibile nella sua forma e nel disegno dei piedi, nonostante i tentativi di cancellarla dalla lastra di recupero su cui è stata fatta l’incisione. Gli angoli laterali sono taglienti, tanto da incidere in profondità la carta dell’unico esemplare in primo stato attualmente conosciuto (es. 3/5) (Fig.1).  Storia del Martin pescatore, I stato, Fig 1Gli unici repertori che raffigurano un esemplare stampato dalla lastra non danneggiata, e quindi del primo stato,  sono il Chiantore (Tav. XV), il Marchiori su Emporium 1936 nell’articolo Le acqueforti di Luigi Bartolini (pag. 243) e ancora  il Marchiori, Storia di una vita, Gradisca d’Isonzo, che presenta alla Tav. XVII l’esemplare della Collezione Lamberto Vitali.  Negli altri repertori e libri consultati (Barsanti  n. 575, Marchiori Tav. XXVII, Marca d’Acqua n. 11, Esemplari Unici o Rari pag. 127, L’Attico n. 70, Appella n. 187, De Luca n. 58, Gall. Don Chisciotte n. 36, Mostra Spoleto 1969, Vita di Anna Stickler pag. 136 e Storia del Martin Pescatore – Scheiwiller) vengono riprodotti esemplari stampati con lastra rovinata.
 

Secondo stato

Il secondo stato presenta ancora la lastra ad angoli vivi (Fig.2). 
Storia del Martin pescatore, II stato, Fig 2Non è però possibile sapere se anche gli spigoli taglienti della lastra sono rimasti vivi o se l’artista abbia già limato la “bava” metallica che tagliava le stampe sui lati. La donna sulla sinistra è decisamente meno visibile grazie a nuove cancellature (Fig.3).
Storia del Martin pescatore, II stato, Fig 3
Sull’uccello al centro in basso Bartolini è intervenuto sia sull’occhio sia sul piumaggio e, infine, sull’ala visibile (Fig.4).
Sull’uccello di sinistra col becco rivolto all’insù è stato rifatto il verme nel becco, che qui in parte pende sulla destra (Fig.3). 
Storia del Martin pescatore, II stato, Fig 4 Per questi interventi  l’artista ha effettuato una nuova morsura con il “mordente del Piranesi”, che ha cominciato a danneggiare la lastra in basso, tant’è che comincia a vedersi  il reticolo d’inchiostro (non voluto) che, partendo dall’uccello di destra, sormonta la testa dell’uccello centrale arrivando fino al cane a sinistra, confondendone il disegno (Fig.5). Un altro dettaglio interessante è rappresentato dalla datazione e dall’indicazione della tiratura autografe iscritte a matita accanto alla firma in basso a destra. La data è 1936, l’anno successivo alla prima incisione dell’acquaforte; la tiratura è poi indicata come 2/B ed è la prima  e l’unica volta che Bartolini usa questo tipo di indicazione (una lettera accanto a un numero) per classificare una sua acquaforte. Storia del Martin pescatore, II stato, Fig 5Da questa datazione, indubbiamente autografa, si evince che, dopo la prima tiratura del 1935 di 5 o 6 esemplari, Bartolini abbia atteso quasi un anno per riprendere in mano la lastra e tirarne altre copie, non prima però di ritoccarla e di effettuare una nuova morsura col famigerato “mordente del Piranesi” che rovinerà irrimediabilmente la lastra.  Il titolo, poi (Storia poetica del martin pescatore) compare anch’esso in una variante inedita: i titoli conosciuti erano “Ricordo d’una giornata di caccia: Il martin pescatore” e “Storia del martin pescatore”.
Perché Bartolini ha voluto intervenire su una lastra che già restituiva sulla carta un’opera di grande bellezza? I motivi possono essere diversi. In primo luogo, l’eterna insoddisfazione dei risultati del suo lavoro che lo portavano, a causa di un perfezionismo mai sopito, a rivedere, ritoccare, reincidere , spesso con “furore panico” e talvolta con certosina delicatezza, le sue opere. Ma ci sono anche motivi pratici. Si è detto che la lastra usata era già stata incisa e cancellata, ma la traccia della figura femminile compariva ancora in sottofondo, disturbando la nuova composizione. C’è stato quindi un nuovo intervento di cancellazione dell’ombra della donna. Ma il vero motivo della nuova incisione si trova nell’occhio del Martino centrale, a becco in giù. L’uccello è morto, ma il suo occhio risulta ancora aperto, vivace, molto simile a quello che si vede nella figura a destra dell’uccello vivo nel pieno del suo splendore. Ecco, l’occhio è stato spento con numerosi segni che hanno poi interessato l’intera testa dell’animale. Ma giacché c’era, Bartolini ha ritoccato sensibilmente anche il piumaggio e l’ala visibile del soggetto centrale, senza però toccare le ombre, e infine definendo e allungando il vermetto nel becco del Martino a sinistra.
 

Terzo stato

E’ quello che erroneamente è stato finora considerato il primo stato.
Il terzo stato presenta la lastra con gli angoli arrotondati: qui sicuramente Bartolini ha limato anche la “bava” degli angoli (Fig.6).
Storia del Martin pescatore, III stato, Fig 6 Si rivela un nuovo intervento sull’uccello in basso al centro: l’ombra sulla destra è di due cm. più alta e ora abbraccia quasi completamente il corpo del Martino.
L’ombra ovale dell’uccello di destra è stata a sua volta sensibilmente rinforzata e il nuovo reticolo ne ha ridotto la trasparenza. Questi interventi sono stati necessariamente seguiti da una terza morsura che ha ulteriormente danneggiato la parte bassa della lastra accentuando le fioriture d’inchiostro non volute.
 

Quarto stato

Il quarto stato ( l’esemplare della Collezione Timpanaro, Olschki, n. 62 pag. 152) “ è la lastra del Martin Pescatore corretta e male riuscita nelle correzioni / da considerare rifiutata” come scrive in calce a matita lo stesso Bartolini (Fig.7). 
Storia del Martin pescatore, IV stato, Fig 7Ma è questa la versione su cui le nebbie dell’enigma non si sono ancora dissolte. Potrebbe essere infatti davvero un quarto stato della lastra originaria (le misure, 252x333 mm., coincidono perfettamente) su cui Bartolini avrebbe effettuato moltissimi interventi, alcuni dei quali radicali. Il disegno originario coincide nei minimi dettagli e l’artista potrebbe aver  appesantito le ombre, ripassando poi tutti i tratti leggeri di tutti i disegni; avrebbe rinforzato i tratti del cacciatore in alto a destra e del cane in basso a sinistra, che era quasi scomparso. Avrebbe poi ripassato e ombreggiato l’uccello in alto a destra, reincidendo i due uccelli a sinistra, il canneto, i giunchi e il fiume. Avrebbe infine mascherato il danneggiamento della lastra in tutta la parte bassa della lastra con un fitto tratteggio. Abbiamo sinora usato il condizionale perché è da prendere in considerazione anche un’altra ipotesi: che questa quarta versione possa provenire da una seconda lastra, reincisa su un nuovo zinco copiando perfettamente il disegno della prima ma, a causa degli appesantimenti rispetto alla lastra originaria, “mal riuscita” e, quindi, rifiutata dall’autore. E quest’ultimo aspetto dell’enigma potrà essere svelato solo rintracciando la matrice – o le matrici – del Martin pescatore.

Nuove osservazioni


Ma le sorprese che ci riserva il Martin pescatore non sono finite; ecco altre osservazioni proposte dal collezionista Paolo Bassano di Livorno, che scrive:
“Ho individuato uno stato intermedio della lastra fra quello che tu definisci il primo stato (pubblicato in Chiantore, in Emporium 1936 e nel catalogo della mostra di Gradisca di Isonzo) e quello che indichi come secondo stato, battuto all'asta da Gregory's di Bologna nel novembre 2017.
I chiari elementi distintivi fra i due stati - entrambi ancora con la lastra ad angoli vivi - sono dati dalla corruzione provocata dal 'mordente del Piranesi', dalla cancellazione delle linee della figura femminile alla quale si sovrappone l'immagine del Martin pescatore con il becco rivolto verso l'alto e dalle modifiche introdotte nella parte finale del becco del Martino rivolto in alto perché:
1) vi è inserito il verme che esce dalla punta del becco;
2) sono rafforzati i tratti della pannocchia palustre di sinistra sulla quale il becco si staglia.
Ora, ho ritrovato due immagini di repertorio storiche della lastra dopo la corruzione del mordente del Piranesi, 
Storia del Martin pescatore, II Stato del Catalogo Hoepli, Fig. 8pubblicate rispettivamente sulla monografia di Marchiori dedicata nel 1936 a Bartolini nella serie "Arte Moderna Italiana" di Hoepli (Fig. 8) e sul numero speciale della rivista Il Frontespizio di Vallecchi dedicato a Bartolini nel marzo del 1938 (Fig. 9), Storia del Martin pescatore, II Stato della Rivista Il Frontespizio, Fig. 9che parrebbero essere la riproduzione di uno stesso esemplare (benché la scadente qualità dell'immagine a stampa su Il Frontespizio renda poco leggibili le linee più sottili): in nessuna delle due immagini è presente il verme che esce dal becco del Martin Pescatore rivolto in alto ed i tratti della pannocchietta non sembrano essere stati ancora modificati. Non sono in grado di stabilire se l'intervento sul becco e sulla pannocchietta sia stato fatto a punta secca o attraverso una nuova morsura.
Mi sembra dunque che Bartolini, dopo avere corrotto la lastra e prima di arrotondarne gli angoli, abbia tratto due serie di stampe : la prima senza verme (nella versione pubblicata da Hoepli e da Il Frontespizio) , la seconda con le modifiche della parte terminale del becco rivolto in alto.
Questo spiegherebbe perché - come hai osservato - nell'esemplare in asta Gregory's la tiratura sia indicata come II/B : probabilmente la lettera B contraddistingueva questo sotto-stato della lastra con le modifiche introdotte al becco, prima dell'arrotondamento degli angoli.
Ti segnalo poi un'ulteriore piccola scoperta: guardando i cataloghi storici di Bartolini mi sono accorto che alla mostra di Spoleto del 1969 fu esposta una "prova d'artista" del Martin pescatore che corrisponde a quello che Tu individui come il terzo stato , caratterizzato dal prolungamento dell'ombra della figura centrale del Martin pescatore fino quasi alla sommità della coda e dall'infittimento dei tratti dello sfondo di quella iscritta nell'ovale nella parte destra della lastra, ma ancora con gli spigoli vivi : e dunque Bartolini, dopo la penultima morsura che precedette quella del quarto stato 'ripudiato' , stampò uno o più esemplari di prova, prima di arrotondare gli angoli.
Sarebbe interessante un confronto fra tutti gli esemplari del Martin pescatore pubblicati : ho notato, ad esempio, che altri due esemplari del secondo stato/B passato all'asta Gregory's compaiono l'uno nel volume di Tumminelli "Vita di Anna Stickler" (nelle pagine di centro) ) e l'altro nel catalogo che titola " I giganti del bulino" della Mostra della Casa dell'Arte a Sasso Marconi del 1985, mentre nel catalogo di Attico EsseArte del 1983 è riprodotto un esemplare dello stesso stato (senza il verme) di quello che ti segnalavo pubblicato nel volume di Hoepli del 1936, nel volume di Scheiwiller e su Il Frontespizio del 1938.
Un'ultima osservazione sulle differenze fra il primo stato e gli stati II/A e II/B del Martin Pescatore : mi sono accorto che nello stato II/B (quello dell'esemplare dell’asta Gregory's) Bartolini non è intervenuto solo ad aggiungere il verme ed a riempire una delle due piccole pannocchie sulle quali si staglia il becco del Martino rivolto verso l'alto, ma è intervenuto anche sull'occhio di questa figura,
Storia del Martin pescatore, Fig. 10 riempiendolo: si nota confrontando gli ingrandimenti dell'occhio fotografato sull’esemplare Gregory’s (Fig. 10)  e dell'occhio nella foto pubblicata sulla monografia Hoepli del 1936, dove parrebbe ancora vuoto come è nell'esemplare del primo stato (Fig. 11). Sembrerebbe dunque che le varianti a questa figura introdotte nello stato II/B corrispondano ad una precisa intenzione espressiva, come già avevi osservato nel tuo  Storia del Martin pescatore, Fig. 11studio: la figura del Martino con il becco verso l'alto rappresenta forse l'attimo della morte e Bartolini ha voluto significarlo mettendo in evidenza i due particolari del verme (prima assente) che il Martino aveva ghermito e che muore con lui e dell'occhio che improvvisamente si oscura .
Quest'accentuazione è tanto più 'drammatica' perché la figura del Martino con il becco in alto è ancora tratteggiata in maniera lineare , così come quella del Martino in volo orizzontale nella parte alta della lastra e quindi l'oscuramento dell'occhio prepara l'immagine, densa di chiaroscuri del Martino dopo la morte: ed anche in questa figura , come hai ben notato , Bartolini è intervenuto proprio sull'occhio e sulle zone di contorno per 'spengere' ogni riflesso di luce .
Tornando ai particolari della pannocchietta a sinistra, si vede dagli ingrandimenti che nello stato II/B i segni trasversali, a sinistra, hanno anche un diverso andamento (dall'alto verso il basso), soprattutto nella fogliolina allungata sovrapposta alla pannocchia di sinistra.
Anche se si tratta di particolari in apparenza poco significativi, suggeriscono che Bartolini sia intervenuto sulla pannocchia a sinistra e sulla foglia a punta che svetta in alto per equilibrare l'immagine e guidare lo sguardo verso il verme che pende dal becco: ho pensato che il pensiero sotteso al Martin pescatore , anche nella versione narrativa, è quello dell'illusione eccitativa della caccia cui segue il sentimento della vanitas e che Bartolini abbia voluto suggerirlo con un'immagine simbolica del ciclo di vita e di morte (il Martino viene abbattuto come preda del cacciatore quando ha appena ghermito la sua preda, il verme ...) .
Ma sicuramente è il riempimento dell'occhio vuoto del Martino che, nello stato II/B sposta il focus della figura e la 'umanizza' .
Quello che ho notato conferma il senso della tua lettura, dell'intenzione cioè di Bartolini di 'spengere' la luce della vita nell'occhio del Martino capovolto: forse è per questo che Bartolini ha cambiato anche il titolo in quello di "Storia poetica del Martin pescatore" ?
Ci manca, per confermare questi passaggi, l' esame dal vivo di un esemplare dello stato II/A (quello di Hoepli, di Scheiwiller o di Attico EsseArte).
Ti espongo infine le mie riflessioni sull'"enigma" dell'ultimo stato della lasta, dopo avere esaminato in modo attento la riproduzione fotografica dell'esemplare passato all'asta di Farsetti n. 183 del 27 ottobre 2018.
Innanzitutto non avrei dubbi sul fatto che si tratti di un intervento sulla lastra originaria e non di una nuova lastra, sia perché, come hai osservato, c'è una coincidenza millimetrica dei segni, sia perché sono ancora visibili le tracce lasciate dal 'mordente del Piranesi', che Bartolini non avrebbe avuto ragione di riprodurre in una nuova lastra.
Penso d'altra parte che il rifacimento non sia stato ispirato (come è invece accaduto in tante altre occasioni) da un'esigenza di ripensare la composizione o di delineare le figure con maggior sintesi, ma da una ragione di necessità, perché si trattava dell' incisione più celebrata di Bartolini e perché lui, ad un dato momento, non riusciva a trarne esemplari nitidi per soddisfare tutte le richieste che riceveva (è significativo in proposito lo scambio epistolare con Timpanaro: tutti volevano un esemplare del Martin pescatore).
Diversamente, non si spiegherebbero nel quarto stato gli interventi così 'snaturanti' sul piumaggio delle figure centrali del Martin pescatore, quella iscritta nell'ovale e quella con la testa rivolta in basso: i tratti descrittivi del piumaggio, nitidissimi negli esemplari del primo e del secondo stato, a creare un bellissimo effetto naturalistico, sembrano persi in alcune stampe del terzo stato nelle quali le figure appaiono 'stanche', già prive di dettagli e di nitidezza, di un grigio uniforme (vedi ad esempio la riproduzione in copertina del catalogo Marino del 1972).
D'altra parte il rifacimento della lastra del Martino risale, secondo la catalogazione del Petrucci, al 1942 (al numero 854 del catalogo viene definita "rifatta e peggiorata, 1935-42') e questo accredita che la lastra fosse ormai usurata nelle parti con segni più fitti, sicché Bartolini ha dovuto probabilmente cancellare il precedente tratteggio delle piume delle due figure centrali, senza poter però replicare la leggerezza del segno né l'effetto di realtà del primo stato.
E comunque mi sento di fare due annotazioni sull'intenzione compositiva di quest'ultimo intervento sulla lastra. 
Storia del Martin pescatore, I due pesciolini nel fiume nello stato II B, Fig. 12La prima è che Bartolini ha legato le diverse figure, creando un continuum assente nell'idea primitiva, quando i vuoti isolavano i diversi momenti della narrazione: Bartolini ha delineato nella parte alta della lastra un orizzonte prima solo abbozzato, rappresentando lo scorrimento del fiume da destra a sinistra ed accentuando così un riferimento 'paesaggistico' prima solo velato (forse soltanto per giustificare il tratteggio 'di mascheramento' dei vecchi segni di corruzione, che sale verso il fiume come una sorta di riva erbosa). Storia del Martin pescatore, I tre pesciolini nello stato IV, Fig. 13Pur in questa diversa impaginazione che non comporta varianti 'narrative' (l'unica figura aggiunta è quella del pesciolino nella corrente) (Fig. 12 e Fig. 13) Bartolini ha modificato il particolare del verme tenuto nel becco del Martino in verticale sul lato sinistro della lastra, perché ha cancellato quello che pendeva dalla punta del becco - aggiunto nello stato II/B (Fig. 14)  Storia del Martin pescatore, Il verme nello stato II B, Fig. 14e che ancora si intravede nel IV stato nonostante la cancellatura - e lo ha ridisegnato trasversalmente alla base del becco, così come già appariva nella figura sovrastante del Martino in volo (Fig. 15).
Questo conferma l'importanza simbolica del particolare ora rappresentato in modo più esplicito (il Martin pescatore che è al
contempo cacciatore e preda)
Storia del Martin pescatore, Il verme nello stato IV, Fig. 15e suggerisce l'immediata sequenza delle due immagini del Martino in volo ad ali spiegate e del Martino che cade colpito tenendo ancora il verme serrato nel becco nella stessa posizione. 










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Di seguito, la descrizione dell’opera in un catalogo del 2003 e alcune delle “lettere bartoliniane” in cui si parla dell’incisione.
 
(Dal catalogo “Incisioni uniche o rare 1923-1943 – Marca d’Acqua, Milano 2003)
Rarissima incisione, esposta in tutte le più importanti mostre di grafica nazionale e non, è forse la più celebre e celebrata del corpus bartoliniano ammirata come “capolavoro difficilmente superabile” (Marchiori G. – Le acqueforti di Luigi Bartolini, in “Emporium” , LXXXIII maggio 1936, pag. 245), ne furono grandi ammiratori e possessori del foglio: Timpanaro, Montale, Neri Pozza che nel 1942 ne chiese un esemplare, un esemplare è nella collez. Meroni, nella collez. Volpato di Roma e uno alla Calcografia di Roma. Si pensa che la tiratura non abbia superato i 12/15 esemplari, tra i rarissimi con lastra integra e i successivi stampati con lastra rovinata o ritoccata.
 
Con la lettera del 16 ott. 1936 all’amico C.A. Petrucci, Bartolini annuncia la perdita della lastra originale: Ti manderò, presto, un buon esemplare,  l’ultimo – la lastra è rovinata perché morsa col mordente del Piranesi.

(Lettera di S. Timpanaro a Bartolini dell’1.12.1936, Catalogo Olschki)
Caro Bartolini, ieri sera non ho saputo resistere al desiderio di far vedere il Martin pescatore e trepidando (temevo che me lo sciupassero) l’ho portato al Caffè delle Giubbe Rosse. C’erano Montale, Ramat, Vittorini, Capocchini, Pucci, Bucci, Polloni. E’ stato un trionfo. Com’è bello, com’è bello! E guarda questa testa, e l’altra non è meno bella, e i canini e il cacciatore; tutta la zona di sinistra è un poema, tutto è un poema. A Montale si è acutamente risvegliata la sua passione giovanile per gli uccelli meravigliosi. Aveva molto lodato l’acquaforte attraverso la riproduzione di Scheiwiller ma con qualche nostalgia coloristica. Vedendo l’originale ha ammirato più degli altri e mi ha chiesto il suo indirizzo. E’ stato, glielo ripeto, il più autentico trionfo (…)
 
(Lettera di S. Timpanaro a Bartolini dell’11.12.1936, Catalogo Olschki)
Caro Bartolini. Avrai già saputo che Montale ha ricevuto il bel Martin Pescatore e che è molto contento. Ti voglio però comunicare, a titolo di cronaca, una piccola circostanza. Nella copia di Montale c’è un 5/5 come nella mia, a quanto mi dice lui (io non ho visto la sua copia). Probabilmente la mia copia dev’essere la quinta e quella di Montale la quarta. Oppure le copie sono sei.
Tu veramente mi avevi scritto che una copia l’ha il Ministero, una Meroni, una un visitatore della Biennale, una è ai Sindacati.
Con la mia copia e con quella di Montale arriveremmo a sei. Può darsi però che, scrivendo Sindacati, tu intendessi alludere alla copia di Montale. Per me, lo ripeto (e credo anche per Montale e chi non abbia il feticismo della rarità) l’importante è che la copia sia bella. Se tu domani potessi rifare anche molte copie del Martin Pescatore non per questo la mia copia sarebbe meno bella. Potrebbe diminuire il suo valore commerciale, non quello artistico, che è il solo che conta per me (…)

 
(Lettera di Bartolini a C.A. Petrucci, Catalogo Calcografia nazionale pag. 270 – 17.9.36)
Caro Petrucci, ti ringrazio vivamente per la notizia dei prossimi concorsi autunnali. E ti ringrazio per la notizia dell’acquirente dell’acquaforte del Martin pescatore. Ma come dargliela (ne ho tratti soltanto 5 esemplari) a meno di 190 lire?(…)
 
(Lettera di Bartolini a C.A. Petrucci, Calcografia nazionale pag. 271 – 16.10.1936)
Caro Petrucci, ti sono infinitamente grato per l’ottenuta vendita della mia acquaforte “Il martin pescatore”. Ti accuso ricevuta delle £ 185 più 5 per spese. Ti manderò presto, un buon esemplare( l’ultimo – la lastra è rovinata perché morsa col mordente del Piranesi; i sali hanno dato fuori dopo; dagli intagli, dopo e cioè anche dopo l’inchiostrazione e la ripulitura. Segno, anche, che non avevo inchiostrato bene, e ripulito bene. Non si termina mai di apprendere. Ma del resto il mordente del Piranesi lavora sopra lo zinco, come sul rame quello olandese. Secondo me, dopo le morsure la lastra di zinco va lavata con ammoniaca diluita. Prima con acqua poi con ammoniaca diluita. Fatt’è ripeto, che la lastra è irrimediabilmente perduta. Perduta prima ancora che non avessi potuto trarre un originale veramente buono. E la verità è che tali lastre vanno stampate su carta di china. Carta di china che non mi riesce di trovare… Che poi la lastra del Martino si sia rovinata, fa niente. Ne farò altre (…).

(Lettera di Bartolini a C.A. Petrucci, Calcografia nazionale pag. 275 – 12.3.1937)
(…) Del martino l’esemplare che ti mando è l’ultimo. L’ho ritrovato per caso fra acqueforti scartate. Come vedrai è esemplare fresco (si vede dai tagli a punta a secco). Saprai che tale incisione è nel rovescio d’una lastra. Un rovescio preparato a cera lì per lì, disegnato di getto. La lastra essendo di zingo non ha servito se non a 5, oppure 6, copie buone. Ho provato a ritoccarla, l’ho rovinata. Insomma, mi mancano i mezzi per lavorare e cioè uno studio con luce, buone bacinelle buoni acidi etc. etc. (…)